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2010年 03月 19日 ( 1 )

寝台特急の思い出

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 18歳の春、大学の合格通知を受け取り、さあいよいよ上京ということになりまレた。

 昭和47年、銀行振込という方法もあっただろうに、親は私に、入学金15万円入りの腹巻きを渡しました。

 初めて持つ大金、初めて乗る寝台特急「北陸」。

 乗車は国鉄高岡駅、夜10時。そのころの10時というと、深夜という感覚でした。

 車輪から白い煙をあげながら、駅に入って来た「北陸」。

 車内にたちこめるたとえようのない独特の匂い、はしごで3段ベッドの一番上に滑り込みます。

 あってもなくてもいいような薄いカーテンを引き、とりあえず自分だけの空間を確保。さあ、これから10時間以上仰向けのままなのか、腹巻きの大金も気になり、眠れるものではありません。

 仕方がないので、はしごを降り、通路の車窓から真っ暗な闇を眺め、もう故郷にはもどらないことになるのか、と感傷的になったりもしたのでした。

 いくぷん気分も静まり、ベッドにもどり、でも寝付けず、うとうとぐらいはしたのでしょう、大宮あたりで目をさますと、朝の車窓からすがすがしい光が差し込み、東京に近づくにつれ徐々に興奮がわき起こったものでした。

 5年ほど前、石川県で独演会を終え、翌朝の生放送のために金沢駅から何十年ぷりに寝台特急「北陸」に乗車したときの懐かしかったこと。

 さて、昔と違って年をとった分、また眠れないだろうなと思っていたら、主催者の計らいでA寝台個室で夜を過ごすことに。

 窮屈な思いをして体をもぐりこませる必要もなく、枕元には電気スタンドの用意まであり、線路のガタンゴトンと揺れるリズムがなんとも心地よく。

 窓際の小さな椅子に座り、ホームの売店で買った缶ビールのツマミは車窓を流れる暗闇。なんと贅沢な時間。

 先週の金曜日、この「北陸」と、同じ路線を走る急行「能登」のラストランがありました。

 上野駅、金沢駅では、惜しむ声声声で大変な盛り上がりを見せたとニュースが伝えていました。

 勝手なもので、自分もいまやほとんど飛行機か新幹線で移動しているくせに、廃止となるとなんとも言えない寂しさがつのります。

 同じ日に吉祥寺の「伊勢丹」も閉店になるというニュース。

 学生時代に何度か足を運んだデパートでした。

 年を重ねるにつれ、当然のことながら、懐かしいものがどんどん消えていくのに遭遇する日々になるのでしょう。

 次はいったい何なんだろう。

◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇◇

 来週26日は休載します。
by woody-goody | 2010-03-19 05:15 | 列島各地


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


by woody-goody

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