ワラープリーズ

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 こんなことがありました。

 羽田空港で飛行機に乗り込むのに、ボーディングブリッジを歩いているときのことです。

 「足下にこ注意ください、足下にこ注意ください」というテープが繰り返し流れ、その後に外国人の女性の声で「脇の下!脇の下!」と言うではありませんか。

 え、なになに?

 すでにお気づきの方、その通り。

 「ウォッチ・ユア・ステップ」と言っているのでした。

 まわりの人に言ってみても、私の職業上、落語家がまた受けようと思って作り話をしてー、というふうに受け取られて終わり。

 でも「魔法の発音カタカナ英語」(池谷裕二著・.講談杜)を読んで、素直な私の耳に乾杯したくなりました。

 そもそも、あのジョン万次郎が、漂流の末にアメリカに着いて、現地の言葉を覚えるのにまずしたことは、聴いた言葉の音をそのまま書き留め、覚えることでした。

 水はワラーです。

 動物は、エネモウです。

 これで通じるのだそうです。

 ところが私たちは、幸か不幸かwaterやanimalという綴りを最初に教えられているがゆえに、ワラー、エネモウとは言えない。

 ウォーターとワラーの間に、アニマルとエネモウの間に、ペイパーとペイポの間に、ハウアーユー?とハオユ?の間に横たわる深い溝。

 原因は口ーマ字にあったのです。

 日本にローマ字を伝えたヘボンさんは、ひらがな51文字をアルファベット26文字で表記しました。

 とても便利なものではありましたが、このおかげで、口ーマ字の発音と英語の発音が同じだと勘違いしたところからすべての間違いが始まったようです。

 それが証拠に、ヘボンさんはHepburnと英語表記されるのですが、誰かを思い出しませんか?

 そう、オードリー・ヘップバーン。

 ローマ字を知らない日本人の耳には、ヘップバーンじゃなく、ヘボンと聞こえたのです。

 そしてそれが正解なのです。

 オードリー・ヘボンと発音した方が外国人に通じるのです。

 What time is it now?を、「掘った芋、いじるな」と覚えたジョン万次郎の英語力上達の早さが理解できようというもの。

 中学、高校、大学と10年学習しても未だにハローとサンキューしか言えない自分をこれで納得させることができました。

 開眼した私、また新たな気持ちで英語落語に挑戦してみようかな~
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by woody-goody | 2009-03-06 20:28 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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