18歳で大人?


 金額もそうですが、時代によって、年齢もずいぷん違った感じで受け取られます。

 正直者の浪人と若侍が、ひょんなことから発生した金銭を互いに受け取らず、間に入った屑屋が困り果てる「井戸の茶碗」という落語があります。

 この解決方法として浪人が提案したのは、じゃあお金は受け取るけれど、そのかわりに、まだ独り身である侍にわが娘を嫁がせたいがどうだろう、もらってくれぬか?というもの。

 正直さを見込んでかわいい娘を差し出す浪人。これがうまくいけぱ、馬鹿正直な二人の間を行ったり来たりしなくてもすみ、この名案にほっとする屑屋。

 恥ずかしそうに娘を迎え入れる若侍。

 八方丸くおさまってめでたしめでたし。

 が、この落語を話す際、いつも気になる部分があるのです。

 それは浪人が屑屋に言う台詞。

 「実はわしの娘を、その正直な侍に嫁がせたいのだが、まだ13歳と、年は若いが、母に小さい頃死に別れたので……」にさしかかったとき、13歳という年齢に反応した客席が必ずと言っていいほど笑うのです。

 このシーンはジーンとしてもらいたい個所なので、ここで笑いが起きると演出上、実に辛いのです。

 たしかに現代では、13歳といえぱ中学1年生、まだまだ子供。

 ところが昔は、13歳と言えぱ家事全般をこなし、女になる少し前の段階。ましてこの落語に出てくる娘なら、男手一つで育てられたのですから、普通よりしっかりしてる。

 男子なら15歳で元服、成人式が行われたぐらいです。

 だから、江戸を舞台にした13歳はかなり大人扱いされた年齢だったのです。

 笑いが起きると困るのね。

 なんでこういう話をするかというと、成人を20歳から18歳に引き下げようというニュースを見たからなのです。

 毎年、成人式での子供のような振る舞いを見せられる身としては、合点がいかない。寿命も延びたことだし、成人はいっそ25歳に引き上げるか、くらいに思うのに。

 たしかに成人を18歳に定義すれぱ、国民としての自覚ができて政治に関心が向かうかもしれませんが、それにしても、なんでいまごろ引き下げなの?あれえ?ひょっとしてこういうこと?国の財源確保のために、税金や年金をたくさん払ってもらおうって魂胆?

 いえね、ゲスの勘ぐりだとは思いますけど。
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by woody-goody | 2008-02-15 07:01 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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