犯人を安心させる?時効制度


 日常生活でわりと頻繁に使われる言葉に「時効」があります。

 「そう言えぱ、むかし、会社を休むときに、親類のおじさんが亡くなって葬式とうそをついたことがあったけど、もう時効だよな」とか「子供のころ、テストの点数をちょっと書き換えて親に見せたことがあったけど、時効だからさ」とか、軽く使うときはありますが、そもそもこれは法律用語。

 広辞苑第五版にはこうあります。

 じこう【時効】〔法〕一定の事実状態が長期間継続し、真実の法律関係を調査することも困難となり、また、たとえ調査できても、これに基づいて永続した状態を覆すことが不当だという場合に、真実の法律にかかわらず、永続した事実状態を合法化する制度

 うーん、うまく把握できない。

 正確に言葉を定義しようとするとこういうむずかしい言い回しになるんですね。

 実際の犯罪の現場では、決定は重く、ぎりぎりの線引きになる時効。

 01年に奈良県で起きた女児ひき逃げ事件が、06年で時効になりました。それをニュースで知った別の03年福井県男児ひき逃げ事件の容疑者が、たまたま知りあいに自分の犯罪をにおわせたのがきっかけとなり、1月29日、時効2ヵ月半前にその容疑者を逮捕というニュース。

 犯人、よくぞ口走った、知人、よくぞちゃんと通報してくれた。

 が、一方で時効の二文字の前に涙をのむ奈良県のご両親。そのこ両親の胸のうちを思い、これまた辛い思いを噛みしめる福井県のご両親。

 時効になろうがなるまいが、いなくなった子供は返っては来ないのだけど、時効の名のもとに捜査が打ち切られるのはやりきれない思いでしょう。

 素人考えでは、たぷん捜査にかかる手間や経費から見切り時間が必要なのでしょうが、どう考えても被害者にとってより加害者に有利になる制度、実にもどかしい。

 江戸時代の仇討ち制度は、心情的な面からのみを言えぱ、被害者側にとって人間らしいうなずける制度。

 終生、忘れられることではないのですから、犯人に安心されては困るのです。
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by woody-goody | 2008-02-01 08:16 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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