アホウドリめざして

 先日行われたアメリカからの生中継、マスターズゴルフ半始まりなので寝不足が続きました。

 が、早起きして見るだけの価値のある充実した試台展開でした。

 タイガーウッズは2位。

 終盤のスコア的には、もう1位は無理だろうとわかってはいても、ひょっとして最後の最後に奇跡が起こるかも知れないとぎりぎりまで思わせるところがつくづくプロだなあと実感させられました。

 誰かが「ゴルフは人間が考えた最高、そして最悪のスポーツだ」と一言ったそうですが、ゴルフの深みにはまればはまるほど、この言葉を実感しています。

 私が本格的にゴルフを始めたのは2年前。

 高校時代、一緒にインターハイに行ったテニス仲間のあまりに素晴らしいゴルフスイングを見て以来、彼のようになれるなら自分もやりたいと思ったからでした。

 自分ではずいぷんゴルフのことをわかってきたつもりですが、なにしろ体がいうことをききません。

 体ばかりか心もなかなかついていきません。

 90を切った切らないと、一打ことに頭を抱えるのと、150叩いても「あ~、今日は気持ちがよかったなあ」というのと、アマチュアゴルフとしてはどちらが素敵なのでしよう。

 ゴルフの奥深さを思います。

 私の場合、とにかく朝早くゴルフ場へ出かけ、自信・過信・不信の気持ちが入れ替わり立ち替わりし、それが5時間も続くのですから、いったい何が面白くてやってるんだろうと、ゴルフ知らずから言われるのは当然でしょう。

 だって、私もかつてそうでしたから。

 言えることは、私にとってゴルフは決してストレス解消になどなってはいないということ。

 でも、始めてよかったという複雑な思い。

 ブービー賞というのがありますが、このブービーというのは鳥なんだそうです。

 カツオ鳥と呼ばれる大型の海鳥。警戒心が強くて、動きも鈍いので簡単に捕まってしまうドジな鳥。そこで、アメリカでは最下位をブービー賞と名付けたのですが、この習憤が日本に入るや、わざわざブービー賞を狙う人が増えたため、最下位の一つ前の人にブービー賞をあげることになったのだそうな。

 ちなみにゴルフで、パーと定められた打数よりも一つ少ないのを「バーディー」と呼び、スラングで「優れた」の意味をもつ「小鳥全般」を表す言葉。さらにもう一つ少ない打数を「イーグル」(鷲)、さらに上は、プロでもめったにできない芸当「アルバトロス」。アホウドリのこと。アメリカでは、日本でのイメージとは違って、「風を得て飛び立てば、日に1000キロも飛ぷことができるかっこいい鳥」なんだそうな。

 アホウドリ目指して、今日も練習場に通う私です。


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by woody-goody | 2007-04-20 05:45 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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