裁判員制度に、揺らぐ

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 まだまだ先のことだろう、と高をくくってることはいっぱいあります。

 地球の温暖化もそうですが、09年5月までに導入される裁判員制度はほんとすぐ目の前。

 我がことのように考えられず、もうひとつピンときていない世の人たちに自覚をもってもらおうと行政はさまざまなイベントをくり広げています。

 そこで、面白い記事をみつけました。

 長野県上田市の上田第二中学校で、童話「3匹の子ぷた」を取り上げた社会科の授業が行われたそうです。

 物語は、レンガの家に隠れている子ぷたが、煙突から入ろうとしている狼をやっつけようとお湯の煮えたぎる鍋を置き、その鍋に落ちた狼にフタをしたので狼は死んでしまったという、みなさま御存じのもの。

 さて、この子ぷたは有罪か無罪か、中学生たちの議論が始まりました。

 有罪派の生徒は「子ぷたがお湯を沸かしていた鍋は、あまりにも大きく不自然。明らかに計画的犯行だ。殺人罪?殺狼罪を適用すべきだ」

 無罪派の生徒は「狼は子ぷたを食べようとしており、正当防衛が成り立つ」とし、また有罪派からはこんな意見も飛び出しました。

 「煮えたぎるお湯の中に狼が落ちたあと、フタをするというのは過剰防衛ではないか」

 白熱した議論のあと、生徒達は「話し合う中で、自分の意見が揺れたのが面白かったLそうだ。

 結局、生徒たちが出した量刑は「殺人罪で、懲役3年から5年」。

 これに対して、本物の裁判員は「実際の裁判ならば、懲役10年から15年」の量刑を出し、生徒達から驚きの声があがったそうです。

 面白い授業ですねえ。

 さて、制度が導入され、裁判員に選ばれて裁判所に出向き、実際に私たちが裁くのは動物ではなく人間。はたして自分に人が裁けるのだろうか。

 アンケートによると、裁判員に選ばれたとしても参加したくないという人の割合が増えているそうです。

 もっともです。

 方や、毎日ニュースを見ながら、あんなにひどいことをした奴が、なんであんな軽い刑ですむんだろう?裁判に時間がかかりすぎだろう、といちいち腹が立ってきます。

 こういうすぐに腹が立つというのは裁判員に向かないのは事実。

 が、向かなくても納得のいかない量刑を少しでも減らす方向になるのであれば必要なんだろうか、など揺れ動きます。

 なんだ、これでは中学生と変わらないですねえ。


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by woody-goody | 2007-02-23 06:04 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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