やさしい日本みつけた

 日本に本来あったやさしさとか思いやりとかが確実に失われつつあります。私などは、そのやさしい日本をこうして懐かしみ、いまのこの状態は明らかにおかしいと思うのですが、いままでよりこれから生きる時間の方が長い子供たちにとって、思い出せるやさしさがないとしたら、これは
恐ろしいことです。

 やさしさという感情のモデルすらないと、自分から発信するなんて、できるわけがありません。

 先日、子供に「街に出て『優しさ』を見つけてきてください」という宿題を出した先生がいたという記事を読みました。

 いろんな優しさをみつけてきた子供たち。

 中でも、保育所の窓ガラスに張られた段ポールを優しいと感じた子供がいました。

 お迎えのお母さんが早く来る子、遅く来る子がいて、遅い子にとっては早く来るお母さんを見ると、さびしい気持ちになるから、見えないようにする段ポールが優しいと。

 もちろん、段ポールが優しいのではなく段ポールを張った保母さんが優しいのですが、その気持ちをきちんと受けとめる子供の感性の優しさに感動しました。

 「先生!私もこの間、優しさを見つけました!」

 「はい、タテカワシノスケ君、なんですか?」

 この間、寿司屋に入り、当然タバコは吸いませんでした。

 店にいたお客さんが1人減り2人減り、最後は私たち仲間3人だけになりました。

 そこへ、くりくり坊主の店員さんがやってきて、「どなたかタバコを吸われるんでしょう?もうこれから入ってくるお客さんもいませんから」と、私たちの前に灰皿を置いてくれました。そう言えば以前タバコを吸ったことがあったのを覚えていてくれたのでしょうか。

 それにしても、若いのにこんな気遣いができるなんて。

 「君、タバコ吸うの?」

 「いえ、僕は吸いません」

 正直に告白しますが、タバコを吸うのはほとんどただのニコチン切れ、習慣です。できればやめたいです。

 しかし、このときほどタバコがうまいと思ったことはありません。嬉しい、ことのほか嬉しい充実した一服でした。タバコの昧が染みました。

 嫌煙権を声高に主張されることにも慣れましたけど、このように対されると、真剣にタバコをやめようかと思いました。

 奪い合えば足らない、譲り合えば余る、どこかで聞いた言葉がちらりと頭をかすめました。

 ちょっと違う?

 吸う権利、吸わない権利、譲り合えば権利も余りますよね?

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毎日新聞

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by woody-goody | 2006-12-15 06:05 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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