酔っ払いの帰巣本能

 不景気でもなんでも忘年会とお正月はやってきます。

 いえ、不景気だからこそ、忘れたいことだらけ。

 いったんリセットして新たな気持ちで新たな年を始めたい。

 そんな思いを心の奥底に秘めているからでしょう、酒を飲んでいやなことを忘れる日本人の習憤、忘年会の季節がまたやってきました。

 このころ、ずっと不思議でしょうがなかったのは、いくら飲んで記憶がなくなっても家には帰っているという事実。

 どこで誰と何を飲んだか覚えていないのに、家には帰ってる。

 この脳のメカニズムはいったいどうなっているのか、その原因を発見した人がいます。

 日本大学の泰羅雅登教授と米ロチェスター大学の佐藤暢哉研究員のチームが「道順を記憶している脳の神経細胞(ニューロン)」があることを突き止め、米科学アカデミー紀要電子版で発表。

 酒を飲みすぎても何も覚えていないが、無事帰宅しているのはこのおかげらしい。

 そもそも教授らは、人が脳の頭頂葉内側部を損傷すると、知っている場所でも道順がわからなくなることに着目、ニホンザルにバーチャル空間を画面で見せて実験をくりかえしました。

 実際に町を作ってサルを連れ回すのはえらく大変な作業になるのですが、バーチャル空間を見せて調べるところが現代です。

 特定の場所へ移動することをまずは覚えさせ、次に同じ場所へ行く際に働く脳の部位を調べると、明らかに特定の場所で曲がったり、特定の行き先をめざしている時にだけ活動する神経細胞が頭頂葉内側部にあることがわかりました。

 ナビゲーション機能が脳内システムとして作られていたわけです。

 学生時代、新宿西口の通称「しょんべん横丁」で生まれて初めて「ホツピー」というものを飲んだとき、あまりのうまさに杯を重ね、我を忘れ、翌朝、あまりのうるささに気がつけば、下宿近くの環状7号線の中央分離帯の植え込みの中でした。

 両脇を車がビュンビュン走っていました。

 ということは、あのとき酔っぱらった私の神経細胞は中央分離帯を我が家だと認識していたのでしょうか。

 いえいえ、こちらは単に、すぐ近くの下宿先へ帰るのすら面倒くさくなって、植え込みに倒れ込んだのでしょう。

 しかし、そのとき友達も一緒だったのが不思議です。

 「ちょっと狭いけど、どうぞ」

 「おじゃまします」

 なんて酔っぱらった神経細胞が会話していたことも考えられます。

 いやはや、今となってはとてもそんな体力はこざいません。

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毎日新聞

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by woody-goody | 2006-12-01 05:46 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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