ああ、しみる…


 殺伐としたニュースばかりで気がめいりますが、そんな中に明るい話題をみつけました。

 24年間にわたって、毎月1000円に手紙をつけて栃木県鹿沼市社会福祉協議会に差出人不明で送り続けていた人の名前が判明。

 この小林美恵子さん(74)、理髪店を改築したときの喜びから、社会に恩返しをと夫にも内緒で毎月わずかながらも寄付をしていたのですが、1年後からは夫にも知らせ二人三脚で続けていました。

 99年に跡継ぎの長男を白血病で失い、昨年には夫が手足の神経障害で入院、四代続いた老舗の理髪店を閉店せざるをえなくなり、収入が絶え、寄付を続けることが困難になり、でも300回まであと22回。

 22回続ける自信はなく、全納を決めました。それには名乗り出るしかなかったわけですが、事務局からもらった300回分の預託証には夫、秀雄さんの名前も記してもらい、「やってきたのはお前だろ」と、照れながらも喜んでくれたという新聞記事。いい話だなあ、と心がぽっとあたたまり、毎年定例の沖縄公演のため、那覇空港へ。そして、10年以上通ってる4階のうどんや「たぬき」へ。

 食べ終わると、おかみさんが「もらってもらいたいものがあるんだけど」と、一冊の本を差し出しました。

 それは、「四国八十八カ所霊場納経帳」。

 これは、私も行ったことがあるのでわかるのですが、お遍路の際に、ひとつひとつお寺さんにお参りし般若心経を唱えたあとに、納経所で1ページことに筆と判で書かれる証書のようなものなのです。

 これが88ページにびっしり。


 「先月ーカ月かけてまわってきたのだけれど、せっかく行ったのだから誰かの分も書いてもらおうと思ったら志の輔さんの顔が浮かんできて……。これからも元気で落語をやって、いままでどおりたくさんの人を喜ばせてもらいたいなと思って」

 1番から11番までのお寺詣りしかしていなかった私は、八十八カ所まわる大変さを身をもって知っているので、他人の分まで書いてもらおうと思いつくおかみさんの気持ち、そのときに私の顔を思い浮かべてくれた驚きとうれしさでしばし呆然。

 ただおいしいから寄ってるうどんやさん、たまに落語会にきてくださるお客様という間柄にすぎないのに。

 自分のことで精いっぱいな時代に、他人を思いやれる人に会えた喜びをかみしめました。

 ああ、しみる……。
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by woody-goody | 2006-11-17 05:30 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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