熊のオリに人間が

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 先日、落語会で行った長野市戸隠には、弟神の乱暴に怒った天照大神が、天の岩戸にこもってしまい世の中が真っ暗になったという伝説がありますが、いま、村人の間で盛り上がっている新たな伝説は、嘘かまことかこんな笑いで世の中を明るくしてくれる話題です。

 「熊出没情報あり。捕獲機が設置してありますので御注意」という立て札を毎日目にしながら、男が気になっていたのは「いったい、どんなエサを仕掛けたら熊が寄ってくるんだろう」ということ。

 好奇心に突き動かされた男、ある日、林の中に分け入りついに熊を捕獲するオリをみつけました。

 なるほど、オリの真ん中にエサがぷら下がっています。

 あれだあれだ、でもあれはなんの肉だろう、確かめたくなった男、オリの中へ入り込み、しげしげとエサを観察していました。

 匂いをかいでもわかりません。感触はどうだろう、ぶよぷよしてるのか、カチカチなのか、ちょっと触ってみました。

 あ、と思う間もなく、そう、ご想像通り、オリの扉がガシャンとしまり閉じこめられてしまいました。

 熊が逃げないように頑丈に設計されているくらいですから、人間が出られるわけがない。

 さあ、驚いた男、熊と同様、オリの中を行ったり来たり(たぶん)、すぐさま熊は持ってない文明の利器、携帯電話を使って友人に電話をかけました。

 ところがこういうとき、電話に出た友人に最初にどういう言葉をかければいいのでしょう?

 「こちら、熊のオリの中にいる○○です、どうぞー」

 と、冷静になるとこういう答えも浮かびましょうが、災難の渦中にいる当人はもこもご言うばかり。電話をもらった友人が何度も問いただして事情をつかむまでに10分はかかったそうです。

 村役場に連絡、熊捕獲機を設置した人たちと現場に急行。

 はたして、オリの中で情けなさそうにうずくまる男1匹発見。

 めでたく捕獲され、いや、救助され、役場で「もう、こんなことはやめてくださいよ」と注意された男が言うには、携帯電話の便利さは確かにようくわかったが、熊のエサはいったい何だったのか結局わからずじまい。

 そうそう、彼がオリの中にいたとき、熊が一匹オリの周りを不思議そうにまわっていたそうな。熊も、人間を捕獲するためのエサは何だったのか確かめたかったのかも、とは村人と私が後で付け足したオチです。

 その男、最近、村の集会には顔を出さずに冬眠したそうな。

 お~い、もう恥ずかしゅうはないから、隠れてないで、顔を出せやーい(日本昔ばなしの常田富士男さんふうに)。
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by woody-goody | 2006-10-27 23:56 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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