アリの体内に歩数計


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 最近、ウオーキングが大流行。

 メタポリック症候群とやらが発表されて、歩くのに加速がついた感じです。

 健康法としてもダイエット法としてもストレス解消法としても、いますぐ始められるもっともお金のかからない手軽な手段です。

 まずは歩く、これは基本でしょう。

 歩けば今まで気がつかなかったものが見えてくる。

 いろんな種類の万歩計を装着して歩く人たち。

 ふと地面を見ればせかせかいつも忙しそうなアリ。歩きっぱなしなんじゃないの?あんたら。

 このアリに注目した人がいました。

 アリが正確に巣穴に戻るのは、体内に歩数計があるからなのじゃないかという仮説を立て、それを立証したドイツのウルム大などの研究チームが専門誌に発表。

 おもしろーい、と文化放送の先週放送分の私の番組内で、浜松医大の針山孝彦教授に電話で解説していただきました。

 アリが正確に巣穴に戻るのは、方向は太陽光が基準だとしても、距離をどうやってわかっているのだろうか?

 それが体内歩数計のせいだとしたら、足の長さが違ったら、巣穴に戻れないことになる、と実験を開始。

 まずアリを3群に分けました。

 1 脚に豚の毛の竹馬をはかせて、脚を長くしたアリ

 2 なにもしないアリ

 3 脚を途中で切って(アリは、痛い感覚はないそうです)短くしたアリ

 この3タイプのアリたちを、人間なら2~3キロに当たると思われる10メートルの場所にエサ場をつくり、放すという事件を繰り返しました。すると、エサを運びながら巣穴に戻ろうとしますが、長い足のアリは巣穴を通り過ぎ、短い足のアリは手前で止まり、もともとの脚をもつアリだけが巣穴にたどりついたということでした。

 針山先生は、仮説を立てるのもすこいけど、こういう実証方法を思いつくのが鳥肌がつほどすこい、とおっしゃいました。

 この発見を利用すれば、障害物を避けながら決して壁にぷつからない「ハエ型ロポット」などの「人工知能」に応用できるのだとか。

 私が酔っぱらってもきちんと家に帰るのは、何計が体にあるからかしら?

 私は意地悪くこんな質問を針山さんにしてみました。

 「こんなことを思いつくのは、やはりノーベル賞をとりたいという一心なんでしょうね?」

 「あたりまえですよ。私ら科学者はノーベル賞をとりたくて日夜頑張ってるんですよ」

 あまりの正直さに笑いながら、感動。
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by woody-goody | 2006-07-21 05:52 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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