少女の自由研究

 まだ梅雨入りしたばかりですが、必ず夏はやって来ます。

 そして子供の夏休みも必ずやって来ます。当然、夏休みの宿題も必ずやって来るでしょう。

 8月31日になって慌てる子供と親の姿が今から思い浮かぶのは、いくらなんでも早過ぎますが、ふと思い出したことがありました。

 15年ほど前の夏のことです。私は仕事であちこちへ出かけ、家にいることも少なくて、気にはなりつつ、8月も末になってようやく話す時間ができたので、軽い気持ちで「夏休みの宿題、もう全部終わったのか?」と聞いてみました。

 「パパ、自由研究だけが残っているんだ」との答え。

 だけ、って。

 「自由研究が一番大変なんじゃないのか? 時間がかかるだろうし、今から何をするか考えたって、間に合わないだろう」

 さあ、大変です。

 今だから白状いたしますが、息子と一緒にうーんと考えました。今から間に合う自由研究、本人がやれる簡単で早い研究……。

 周りで目についたのが、机の上に転がっていたゲーム用のサイコロ。これを見て、以前耳にした確率の話を思い出しました。

 サイコロを転がして、偶数と奇数の出る確率は、やればやるほど半々に近づいていくという理論。

 途端にサイコロを振り始めた息子。目が出るたびに偶数か奇数かを記録し表にしていきました。

 たしか、500回まで振っていました。

 結局、半々になったんだったかそうでなかったかは覚えていないのですが。

 梅雨入りに何でこういう思い出が頭によみがえったかと言うと、ラジオで紹介されていた少女の自由研究が、とても意表を突くものだったからです。

 やはり、夏の終わりに自由研究にとりかかれずにいた娘さんは、母親から毎日のように朝から晩まで「まだ自由研究できていないの? 早くしなさいよ」と言われ続けていたそうです。

 とうとう少女は自由研究のテーマを思いつきました。「一日のうちで、お母さんが『早くしなさいよ』と言うのは何時ごろが一番多いか。その次は……」と調べ上げ、円グラフにまとめたのです。

 すると学校で賞をもらい、新聞にまで掲載され、それを見たお母さんから叱られた言葉が「早く言いなさいよ」だった……とは、私のつけた落ちですが。

 久しぶりに素晴らしい感性の少女の、かわいい笑い話に、心の底から笑った私です。

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by woody-goody | 2013-05-31 11:27 | 社会


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