食材の神様に選ばれ

 久しぶりに、民放の特別番組の司会をしました。

 題して「生産者の顔が見える食材大賞」。

 ベテランである柴田理恵さんや山口良一さん、東MAX君らが、全国から選ばれた5人の生産者の、こだわりにこだわった食材作りの現場を訪問して、おいしさの秘密を伝えてくれる番組です。

 さらに、それらの食材を合わせて、イタリアンの巨匠・落合シェフに新しい料理を作ってもらおうという新企画。どんな番組でも全力投球の私ですが「今回も、やらせてもらってよかったな」の満足感いっぱいでした。

 特に印象的だった場面を一つご紹介しておきましょう。

 群馬の生産者Aさんは、前の職業で莫大な借金を背負い、自殺すら考えながら最期に一目お姉さんには会っておこうと出かけ、いろいろ話をするうちになぜか、本当になぜか突然何の脈絡もなく「豆腐」の2文字が頭に浮かび、豆腐店を始めてしまいました。

 大豆にこだわり、水にこだわり、にがりにこだわり、「何が何でもおいしい豆腐を」と地道につくり続けるうち、クチコミでそのおいしさが広まり、今や大人気商品に。

 そのほかの食材は「芯まで柔らかいキャベツ」「筋のないアスパラ」「脂身の甘い豚肉」などなど。すべてが本当においしかった。

 司会を終えて思いました。5人中4人が、転職して今の仕事を始めているのです。ここに、秘密の一端があるのでは。

 その世界での既成のルールに縛られず、自分なりの努力ができたから、そしてそれは楽しいことだったから、ではないでしょうか。

 では、なぜまるで違う世界にいきなり飛び込むことになったのか。きっと、この人たちは、それぞれの食材の神様に選ばれた人たちなんだ、と。

 つい先日、私の4番目の弟子「立川志のぽん」が「二ツ目昇進」いたしました。まだ、ただただ落語が好きで夢中でやっているだけという状態ですが、これから精進を重ね、「落語の神様に、お前だから選ばれたんだ」と、自他ともに思えるような日が来ることを秘かに願っています。

 志のぽん、落語家にしては変な名前です。

 何でそんな名前をつけたのかって?

 まあ、一度ご覧ください。ああ、と納得していただけることでしょう。

 おやおや、気がつけば二つも宣伝、春の陽気に免じてご容赦くださいませ。(「生産者の顔が見える食材大賞」の放送は19日午後2時からテレビ朝日で)

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by woody-goody | 2013-05-10 18:04 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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