恐くない注射針

 自分が大人になったからか、それともほんとにそうなのか、時間に加逮度がついてるような気がしてなりません。

 選挙にしたって、たった5日しかたっていないのに、これを話題にするともう古いという気になります。

 先週、注射の痛みは、前もって「痛くないですよ」と言われると実際に痛みが軽減するという世界初のデータが発表されたことを書きましたが、選挙特番の前のTBSテレビ「夢の扉」で、これまたすこい発明を紹介していました。

 東向島のプレス金型職人の岡野雅行さん72歳。

 私たちはこの方に大変お世話になっています。というのは、携帯電話の小型電池ケースをこの方が開発したおかげであんなにも小さな携帯電話をもてるというわけです。

 この岡野さんが次に発明レたのは、「痛くない注駒針」。針の先端が直径0.2mm、穴の大きさが、いえ、小ささが0.08mm。世界で一番小さな注射針で、打っても蚊に刺された程度の感覚しかないのだそうです。

 従来の注射針は、針先を斜めにカットしなければ使えないほどのパイプでできているのですが、岡野さんは、薄い板を丸めてそのまま肌に入るほどに細くしたらどうだろう?と発想したそうです。

 人間の肌は、縦横5mmの面積に50カ所以上の痛点が存在し、ここを刺激したときに痛みを感じるらしいのですが、新しい岡野針はこの痛点をほとんど刺激しないというから、驚きです。

 ある医療品メーカーが、糖尿病患者のために100社以上に依頼して断られ、岡野さんにいきついたということです。

 断られ続けても根気よく各社に働きかけた医療品メーカーもえらいのですが、やってみましょうと引き受けた岡野さんも偉大です。

 お互い、運命の糸にたぐりよせられるように出会ったのですね。

 番組で、今までー万回以上、イツシュリン注射を打ってきた小学生の糖尿病患者が登場しました。お母さんがこの針で子供に注射をすると「え?もう終わったの?ぜんぜん痛くなかった。作ってくれた人ありがとう」と言うのをビデオ画面で見た岡野さんは「72年間で一番嬉しい」と感激。見てるこちら側もまぷたがあつくなりました。

 今までが1万回なら、これからどれだけ注射を打ち続けなきゃいけないことでしょう。

 子供の気持ちもさることながら、このお母さんの気持ちを思うと……。

 岡野さんの将来の夢は「焼酎で走るアルコール自動車を創る事。他人の創らないものを創る。他人が創ってヒットしたものを真似するなんて、俺に言わせりゃあ愚の骨頂だ」

 江戸っ子弁が小気味よく耳に残っています。

 どんな評論家よりも、この親父さんに今回の選挙の感想も聞いてみたいな、と思いました。
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by woody-goody | 2005-09-16 05:51 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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