銀座でホタル

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 環境省が国の特別記念物で、今まで「絶滅危惧種」に指定されていたニホンカワウソを「絶滅種に指定」のニュース。30年以上生息が確認できていないからだそうです。

 絶滅危惧種だったことすら知らなかった私は、あわててカワウソの写真をネットで調べました。

 「県獣」に指定している愛媛県や、最後に目撃された高知県須崎市はがっくり。

 市では、ずっと自然繁殖を信じ、キャラクター「しんじょうくん」をつくり、お菓子やぬいぐるみにもなって市のシンボルだったカワウソ。

 93年度に設立された「カワウソ保護基金」も廃止する方向に。

 動物関係者は、ニホンカワウソの悲劇をくりかえさぬよう環境保全に取り組んでいかなければと話しているそうな。

 これで思い出したのが銀座のホタルです。

 夏の風物詩としてホタルの鑑賞会を毎年催している和菓子屋さんが銀座にあるのです。

 「もともとは、ここにもきれいな水がありホタルが生息していたんですよね。銀座の真ん中で楽しんでもらいたいと思って」と、ホタルの生息に必要なきれいな水と土がある、岡山で育てて銀座へそおっと運んでいるそうです。

 仕事帰りの方も立ち寄れるように、午後7時から9時までのイベント。

 室内を消灯し300匹を放流。壁3面に添って「水族館」をイメージして全長約2メートルの網状カゴを並べ、草やコケなどを植栽。

 そこは、銀座7丁目にある「源吉兆庵(みなもときっちょうあん)」。

 取材のために、小さなエレベーターであがると、そこには、まさかこんなところにという幻想的な風景が広がっていました。ホタルの黄色い光がいく筋も浮かび上がり、夢か幻か、光のショーにうっとりしました。岡山から銀座へふ化した卵を運ぶ担当者は「はかないホタルの生命の連鎖を絶やさないように毎年真剣に育てています」と。

 銀座も昔は自然だらけだったのです。

 そんな銀座に思いをはせ、毎年ホタルの鑑賞会を続ける不思議な和菓子屋さんとの出会い。

 その心意気に嬉しくなった夏でした。

 もちろん今年は終わりました。

 来年、ぜひお出かけになってみてください。

 ホタルが絶滅しないうちに。

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by woody-goody | 2012-08-31 15:30 | 社会


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