宇宙と領土と命

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 このコラムをお休みしているうちに、ロンドンオリンピックも終わってしまいました。

 予想していたよりはるかに多くのメダルを獲得、日本選手団のあの活躍ぶりは実に誇らしく、このおかげで猛暑に対抗できたような気がします。

 でも終わってみれば、テレビに釘(くぎ)付けになった習慣をなんとしょう、と思っていたら、一気に熱をさましてくれたのは、領土問題です。

 つい昨日までの「世界はひとつ、平和な世界を」というスローガンのメッキが一瞬にしてはがれたような感じです。

 領土ってなんなのか。旗を立てりゃいいのか、人がたくさん住めばいいのか。

 地球の一部で国と国との境目をどうするかで争っているうちに、今度は「火星探査車、試験走行に成功、来週にも本格探査」のニュース。

 「火星に着陸した無人探査車『キュリオシティー』が試験走行。

 米航空宇宙局(NASA)は22日、火星に着陸した無人探査車『キュリオシティー』が車輪を使った短距離の試験走行に成功したと発表した。来週以降に最初の目的地である約400m離れた岩場に向けて出発し、本格探査を始める。

キュリオシティーは6個ある車輪をゆっくりと回転させて着陸地点から4.5m前進。車体の向きを変えて少しバックし、最初の場所から6m離れて止まった。NASAは着陸地点を、『火星年代記』などで知られる著名なSF作家で6月に死去したレイ・ブラッドベリ氏にちなんで『ブラッドベリ』と名付けた。

 また試験的に近くの石にレーザー照射した際に出た波長を分析した結果、この石が玄武岩質であることが分かった。最初の目的地は『グレネルグ』と名付けた岩場。最終的には着陸したクレーターの中心にそびえるシャープ山に向かう計画だ」

 まるでSF映画のあらすじのよう。それを陰でジッと見ていた火星人が……なんてね。

 これさえも現実か、デジャブか暑さなのか。

 一方、シリアで亡くなった若き女性ジャーナリスト。こちらも領土問題に端を発した紛争に巻き込まれて銃撃戦で命を落としたニュース。

 あまりにも惜しい、悔しい若さと才能。

 地球では、日々、境界線で争い続ける地区や島があり、空を見上げれば、新しい星の探査が始まっていて。

 スケール感は違っても、すべて人間が引き起こしている不思議を思う夏です。

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by woody-goody | 2012-08-24 12:01 | 社会


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