米は日本人の故郷

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 米は大事です。日本人の心の故郷です。

 子供の頃、母親代わりだった叔母が、窯で炊いた米のうまかったこと。

 まきをくべて火吹き竹で火をおこし……。こんなことを書いても若い方々にはなんのことやらでしょうが、初めチョロチョロ、中パッパで炊き上げた米を、いったんおひつに入れ、ふきんをかけておいておく。ちゃぶ台にみなの顔がそろい、叔母が茶わんに御飯をよそう瞬間、ふわあっと湯気が上がり、その向こうには「どうだ! 私が炊いたのよ」という、今で言うどや顔の叔母がいました。心の中であっぱれ!と叫んでいたものでした。

 今では、スイッチ一つでおこげができる炊飯器まであるというからなんという時代の変化。

 炊く方が変われば、炊かれる方も変わりました。

 先週、米沢市と山形市の2カ所で落語会を終えたのですが、旅館で出た朝食の米があまりにうまくて3杯もおかわりしました。聞くと「つや姫」という山形の米の品種だそうです。

 米にはうるさい富山生まれの私がうなるほどのうまさ。

 飯に尊敬語の「御」をつけ「御飯」とつけたくなった昔の人の気持ちがよくわかりました。

 単なる「食事」じゃなく「御飯」なんです。

「つや姫」が生まれた背景には、全国的に「コシヒカリ」の作付けが拡大したため、「はえぬき」生産者がさらにおいしい米をと改良に改良を重ねた努力があります。育成期間を短縮するためハウス内で冬期間も栽培、苗を1本ずつ植え、病気に強いか、収穫量は多いか、毎日観察しながら選別され、10年という歳月の末に誕生しました。

 平成20年産、21年産ともに「粒がそろっている」「つやがある」「甘みがある」「うまみがある」などのコメントとともに最高ランク「特A」の評価を得ています。うま味成分のグルタミン酸やアスパラギン酸がコシヒカリより多く含まれているとかで、冷めてもおいしい米となりました。おいしいことはいいことだ。が、ここに私にとってはまずいことが起こりました。煙草をやめてから、食事がすすみすぎて、8キロ太ってしまいました。

 せっかく食べ物の味がわかるようになったと思ったら、ほどほどのお付き合いしか許されない。世の中はうまくいかないものです。

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by woody-goody | 2012-06-15 12:56 | 社会


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