70%は「かなり」

 テレビを見ながら22歳の息子がぼそっと言いました。

 「ねえ、地震が起きる確率が70%ってどういうこと?」

 酒を飲みながら一緒に画面を眺めていた私は「なんだって?」と一瞬酔いが冷めました。

 ニュースは続けて「首都東京にマグニチュード7.3の地震が起きると、従来の想定を3000人以上、上回る9600人の死者が出るとの報告書をまとめた」と重々しく伝えています。

 おそらく近い将来、間違いなく来るであろう大地震。それに備えるための情報には違いないのですが、あまりの息子の素朴な質問にとっさに「来る確率は高いから、気をつけろよ、ってことだ」と父親としてなんの威厳もない答え。

 翌朝、落語会にもよく来てくださる、テレビでもおなじみの数学者、秋山仁先生に電話をかけました。

 まだ起きたばかりでぼんやり気味の先生は、やはり私と同じく「なんだって?」と一瞬、聞き返されました。

 また馬鹿な落語家が変なことを聞いてきたな、と思っているらしい気配が電話のこちらに伝わってきます。

 以前にも、微分積分ってなんの役にも立たない、なんで高校であんなに時間を使って習わなきゃいけないのか、という質問に対して、たとえば車が行き交う道路を走って渡る場合に微積分を使ってるんです、と一例をあげ、実生活で役に立ってることを懇切丁寧に証明してもらったことがあったものですから。

 しばらくあって先生は「うーん、つまりね、70%だから、かなりの確率で来るぞ、ってことですわ」。わー、私が息子に答えたのとおんなじだー。

 このあと、Σをはじめとする数学の専門用語を使っていろんなことを説明してくださいましたが、私の頭はそれらを右から左に聞き流し、残ったのは「70%って、かなりってことなんだ」だけでした。

 専門家がたとえどんなに貴重なデータを出したとしても、それを読み解く力がなければどうしようもない。人は信じたいことしか信じないと言われるとおり、思うのは、できれば30%の方であってほしい、せめて風呂とトイレに入ってるとき以外であってほしい、などなど。

 70%用の備えと90%用の備えに違いはなく、当事者としては来るか来ないか、常に50%の確率です。

 データをそれぞれがどう使うか、あなたの備えは、何%ですか?

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by woody-goody | 2012-04-20 12:36 | 社会


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