血液一滴で早期診断

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 ニュース画面を見ながら、この人どこかで見たことあるよなあ、いつだっけ? どこでだっけ? 誰だっけ? 何度も見てる顔だよなあ、そうだ!と思い出しました。わが故郷富山県が誇る、いや、世界が誇る頭脳、2002年にノーベル賞を受賞した島津製作所の田中耕一さんじゃありませんか。

 以前見たときは髪の毛は黒かった。それが今は真っ白に。だからわからなかったんだ。

 でも、以前と同じだったのは、優しい表情と語り口でした。

 どなたかを思い出したところで、ニュースが伝える内容を知って、またびっくり。

 わずか血液一滴で、さまざまな病気の早期診断ができる技術が開発されたらしいのです。

 ノーベル賞受賞は、たんぱく質を気化、検出することに世界で初めて成功したという凡人にとってはなんのことやらピンとこない研究成果だったのですが、今回のはちょっとわかる。

 癌や生活習慣病になると、特定のたんぱく質(抗原)が血液中に流れるのですが、それがたとえ微量であってもつかまえる抗体をつくることに成功したというのです。

 やはりたんぱく質である抗体は、抗原と結合して免疫反応を起こす生体内のアンテナのような役割を担っているそうなのですが、従来の抗体は、ほぼ固定された腕の部分に抗原が結合するのを待つような仕組みでした。

 ところが、田中さんらはバネ状の人工物(ポリエチレングリコール)を組み込むことによって、前後左右に腕を伸ばして抗原を幅広くがっちりつかめるよう抗体の結合力をアップさせる基礎技術を開発したんだそうです。

 つまり、平たい言葉で言うなら、一滴の血で、どんな病気にかかっているかが初期の段階で瞬時にわかるという画期的な研究成果で、これはすごい!と私にもよくわかる。

 なにがすごいって、研究成果もさることながら、普通の人間だったらノーベル賞をもらった時点で嬉しくて、好きなお酒やゴルフを存分楽しんで、日々受賞の喜びをかみしめることに時間を使うと思うんですが、天才は違う。ノーベル賞受賞後も研究を進化させ、庶民に役立つ、人類を救う方法を研究し続けてらしたのです。

 いつか「ためしてガッテン」でお伝えできたら、こんなに嬉しいことはありません。

 一日も早くそんな日が来ますように。


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by woody-goody | 2011-11-11 16:59 | 社会


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