インテリ弟子と44歳真打ち

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 私には、現在6人の弟子がいます。

 一番弟子が立川志の吉、二番が志の八。

 名前をつけた私自身にもよくわからないのですが、二番目なのになぜか「八」なのです。

 そして三番目が、このたび前座から二つ目という身分に昇進した志の春です。

 今や、落語界には高学歴がそう珍しくないのですが、出色なのは春風亭昇太さんのお弟子さんで、東大を卒業した昇吉くん。

 それに負けず劣らずなのが、志の春で、なんとブッシュ前大統領と同じイエール大学を卒業したそうです。

 入門したいと最初にやって来たときは、超一流商社に勤務していました。

 はたして、こんなエリートな経歴を持つ人間が落語家になれるのだろうか、親は今までがもったいないと思うだろう、大丈夫なのだろうか、断った方が良いのかもしれない、などなど、珍しく迷いました。
 
 でも入門後は、さすが学業が優秀だっただけあってか、落語がうまくなるスピードが驚くほど速かったのです。

 ただの偏差値人間ではなかったのです。

 自分の弟子をほめるのもなんだか妙な気分ですが、生来努力家なのでしょう。

 当然ながら英語も堪能で、私もやる英語落語に関しては、志の春にはかないません。

 冗談抜きで、世界中で通用する落語家になってほしい。

 これからは彼らが新しい落語の世界をつくるのです。

 人のやれないことをどんどんやってほしい。

 そしてもう一人、弟弟子にあたる立川キウイがめでたく真打ちに昇進したのも喜ばしいことです。

 前座修業を16年、現在44歳という変わり種。「万年前座」(新潮社)という本には師匠談志との思い出がつづられていますが、寿司屋のエピソードには笑いました。

 カウンターに座り師匠は板前さんに「俺には普通に握ってくれ。こいつにはネタはいらないからシャリだけ握ってやってくれ」。師匠独特のシャレです。

 キウイの皿には、

 「はい、ハマチ」

 「はい、イクラ」

と言いつつ、シャリだけが握られてきます。

 10個ほどシャリを食べ終えたころ、師匠が聞きました。

 「キウイ、どれが一番うまかった?」

 「はい、やっぱりトロです!」

 きついシャレを解し、落語家らしい返答で、師匠を喜ばせたキウイ。7月19日、なかのZEROホールにて真打ち披露興行が行われます。私も出演いたします。

 ぜひお越しくださいませ。

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by woody-goody | 2011-05-27 06:27 | 芸能


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