弟弟子の訃報

 その日、歯医者を出たとき、訃報が入った。

 耳にした瞬間、いったい何を言われているのかわからなかった。

 ずいぷん年下の弟弟子が、36歳の若さで突然あの世へ旅立ったのです。

 くも膜下出血が彼を襲ったのです。

 入門時期もかなり離れているので、親交があったと言うほどではなかったのですが、私の独演会の際には楽屋を訪れ「勉強させていただきます」と舞台のソデに。

 打ち上げでは大きめの体を小さくして人の話をニコニコ笑いながら聞いていた姿を思い出す。

 36歳と言えぱ、私の場合、がむしゃらに落語にぷつかり、方向を探しあぐね、無我夢中だった時期です。

 彼もさぞや自分なりの落語をつくろうと無我夢中だったんじゃないか。真打ちめざして日夜、落語にどっぷり浸かっていたことでしょう。

 年齢にかかわらず、エンドは突然やってくる。

 訃報を受けたその日、歯医者で私は「睡眠時無呼吸症」を治すべく特別にあつらえたマウスピースを受け取っていました。

 型をとったのが3週間前。時間がかかるのもあたりまえ、だってオーストリアで製作してたんだそうで。

 しかも、ちょうどその日、製作者が偶然来日していて、私の口にマウスピースを装着し、はめ具合を確かめる場に同席してくれたのでした。

 さて、はめてみて、見た目も装着感も完壁。

 しかもその技工士は、その世界では一番優秀とされるオーストリアにヘッドハンティングのような形で引き抜かれた日本人技工士だったのです。

 このマウスピースの特徴は、上あごと下あごがちゃんと分かれていること。なので、装着したままでしゃべることも夜中に水を飲むこともできるのです。

 そんなのあたりまえでしょ、と言われそうですが、いまの日本で保険の効くマウスピースは、上あごと下あごが合わさったタイプしかなく、口を閉じて鼻で息をするしかないのです。

 せっかく作ってもらった、技工士の作品とでも呼びたくなるオリジナルマウスピースに一日も早く慣れ、気道を邪魔していた太りすぎた舌が痩せれぱ、症状が軽くなるらしいので、マウスピース生活が続きます。

 命あっての落語。

 弟子を亡くした師匠談志の落胆と無念は、「ああ、談大無念也。お前は俺の弟子なのだ、バカヤロウ」に集約されています。

 弟弟子の分も落語、生きてるうちに。

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by woody-goody | 2010-11-12 19:44 | 芸能


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