イグ・ノーべル賞

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 鈴木さんと根岸さんのノーベル賞受賞のおめでたいニュースやインタビューの嵐に、みんなの顔が華やいでいます。今の日本が一番ほしかったニュースでしょう。

 ここにもう一つ、日本はすごいと思わせてくれる日本人受賞者がいます。

 ノーベル賃にひっかけて、「愚かなノーベル賞」というユーモアを込めた皮肉な名前がついた「イグ・ノーベル貨」の受賞。

 はこだて未来大学の中垣俊之教授が率いる日本とハンガリーの共同研究チームが、粘菌の特性を鉄道網の設計に利用できないかと考えました。地図上の都市の部分に粘菌が好むエサを置くと、粘菌は最短距離でエサにたどりつきます。どうしてもよけなけれぱいけない箇所はちゃんと迂回して、その経路に無駄がありません。体をくねくねさせてエサを求めて伸びてくさまをニュース映像で見ると、お見事!としかいいようのない美しさ。

 それは実際の東京の交通網とびったり重なったのです。

 授貿式会場は、笑いに包まれたそうです。

 見たかった。

 他には、靴の上から靴下をはくと氷の上では転びにくくなるというものやら、従業員を成果ではなくランダムに昇進させた方が組織全体の効率があがるというもの、ジェットコースターに乗ると喘息の症状が緩和するというものまで。

 ほんまかいな、というこれらにまじって、メキシコ湾で原油を流出させたイギリスの石油会社には、水と油が実は混ざることを実証したという理由で「化学賃」を贈るなど皮肉なものまで。

 もちろん、欠席する受賞者もいますがね。

 「人々を笑わせ、そして考えさせてくれる研究」に賛を与えようというくわだてにのった人々が世界から集まる様子、見たかった。

 日本には、音から川柳や落語や狂言で笑う土壌がしっかりあったのですから、グローバルな笑いの場で日本人が表彰される晴れ姿も是非見たい。

 本家のノーベル賞の授賞式は当然、どの放送局でも放送されます。どこかの放送局さん、もし「イグ・ノーベル貿授賞式映像」が入手できましたら、ノーカットで放送してもらえませんか。
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by woody-goody | 2010-10-08 23:01 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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