言葉は世に連れ


 新聞コラムで、「五月雨(さみだれ)」とは、新暦で「梅雨」のことを言うのだと知りました。日々言葉を扱う落語家をなりわいにする身、気になっていろいろ調べるうち、いままで知らなかったこ
とが次々に出てきました。

 「五月晴れ」は、てっきり五月の抜けるような晴天のことだと思っていて、ずっとそのようにしゃべってきましたが、なんと「梅雨の晴れ間」なんだそうです。

 「小春日和」が、秋のあたたかい晴天をさすのだと、10年前にようやく知ったばかりなのに。

 テレビ局では、芸能人やスタッフの挨拶は、それがたとえ夜中であろうと「おはようこざいます」であるのは、もう世間でもよく知られていることですが、先輩の落語家が楽屋入りするときには、後輩は必ず「御苦労さまです」を付け加えます。

 でも、この「御苦労様」の本来の意味は「目下の者の労をねぎらう表現」なんだそうです。

 いまの言い方で言うなら、いわゆる「上から目線」の言葉。

 だとすると、何十年もわが師匠に向かって上から目線で挨拶していたことになります。

 この世界のしきたりとしていまさら変えるわけにもいきませんが、一般社会で目上の人には使わない方がいいでしょうね。

 落語の中のセリフで考えさせられることもありました。

 もとは講談である「柳田格之進」には、落語になってもサゲ(オチ)がありません。

 が、自分なりに工夫してこしらえてみました。

 囲碁好きの浪人が、一時は盗っ人呼ぱわりされますが、最後には疑いが晴れ、めでたしめでたしとなる物語。

 そもそも疑われたのはなぜかと顧みれば、囲碁に熟中したのが原因。そこでラスト、疑った主人を斬らずに、原因である碁盤を真二つに斬る。命を助けてもらった主人が「これで白い黒いがつきまし
た」と言うことにしたのですが、上演後のアンケートに「黒白をつけるというくらいですから、黒い白いがつきました、の方がよろしいのでは?」との指摘。わたし、ずっと「白黒をつける」が正しいと思い込んで生きてきたので、びっくり。

 本来の正しい使い方、いや時代につれて変化して定着した使い方、いやはや言葉はむずかしい。

 うんちくをたれたこのコラムも、これでひとだんらく。

 え?間違ってる?

 うんちくを傾ける?

 いちだんらく?
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by woody-goody | 2010-06-25 23:57 | 社会


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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