弟弟子、立川文都を悼む

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弟弟子立川文都があの世へ旅立ちました。

一緒によく飲み、よく遊んだ仲でした。

 最初の出会いは、1984年、上野本牧亭。

 私の勉強会の楽屋に突然現れ、「あのー、談志師匠に入門したいんですけど、どうしたらいいんでしょう?」と明らかに関西のイントネーション。はたして江戸落語を喋るにあたって、どうなんだろう、と心配になったのを覚えています。

 師匠談志の自宅と、入門願いのタイミングを教え、翌月には、関西弁の落語家がー人誕生しました。

 前座名はそのまま「立川関西」。二つ目に「談坊」、真打ち昇進とともに「文都」という名を襲名。

 観客を包む柔らかい話芸はは仲間の噺家が羨むくらいでした。

 「東京でもない、大阪でもない、日本中に通じるソフトな言葉で独自の落語をめざす」と精進を重ねてました。

 5年前には一緒に四国お遍路の旅に出ました。

 八十八カ所中、彼はすでに五十五カ所目まで歩いていたのに、私に付き合ってまた一番目から一緒に歩いてくれました。自分に「なんでやねん」とツッコミを入れながらも、心から優しい男でした。

 まわりに陽気に気を使いながら、二人になると「なあ、アニさん、これからどないしたちええと思う?」といつも落語の方向性を模索していました。

 日曜日のタ方、NHKラジオでパーソナリティーをつとめ、それを私は小学生の息子を風呂に入れながら聞いていたものでした。

 たまたまカーラジオで耳にした師匠談志が「おー、こいつ、いいじゃねえか、誰だ?」とそこにいた前座に問い、談坊だと知ると、のちに本人に直接「あれはいいです!」とほめてくれたそうで、それはもう満面とろけるような笑みで話してくれ、こちらが羨ましくなるほどの喜びようでした。

 かかってくる陽気な携帯電話の裏に、50歳で壮絶に胃癌と闘う姿がありました。

 「アニさん、癌の宣告って、ドラマみたいのとぜんぜんちゃうねん。検査が終わって、病院の売店で週刊誌を立ち読みしてたら、先生に後ろから肩たたかれて、家族呼んでください、みたいなもんですよ。全然劇的やあらへん」

 なんとか最期まで芸人らしく振る舞おうとした彼。

 昨日、彼を囲むはずだった津田沼の落語会が、偲ぷ会になってしまいました。

 「ヘヘ、びっくりした?ちょっと嘘ついてましてん」と楽屋に現れ、得意の「壷算」を始めるような気がしてならない。

 そうか、もう文都はいないのか。

 お世話になった円楽師匠に挨拶して、あの世で落語会でも企画してるのかー?

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by woody-goody | 2009-11-06 22:42 | 芸能


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