ホタルの点滅速度、西東

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 ほっ、ほっ、ほーたる来い、こっちの水はあーまいぞ、という懐かしい唄がありました。

 この「ほっ、ほっ」って一箇所が、いかにもホタルの点滅の感じを表していていいですよね。

 数年前、大分の湯布院の宿に泊まったとき、敷地内の一角でホタルがそれはそれは見事に点滅している光景を見せてもらいました。

 幻想の世界。

 このとき、女将が、東日本と西日本ではホタルの点.滅の速度が違うことを教えてくれました。

 へえ、またなんで、と興味が尽きません。

 女将が言うには、フォッサマグナを境に、電源が60kHzと50kHzに分かれるのと関係があると言うのです。

 不思議に思った私は、広くみなさんに質間をする某週刊誌のコーナーに、このことを問いかけてみました。

 すると、親切な皆さんからいろんな意見がくるわくるわ。

 「私も何度か湯布院温泉に泊まりますが、あそこの女将さん連中はユーモアがあって、真面目な顔して、そういう面白い冗談をいうんですよ」とまずは女将さんに注目する方、「電カの周波数の東西での違いは全く無関係でしょう」と諭してくれる方、「あれは電気的な光でなく、化学的な光ですから」と明解な説明をしてくれる方、「要約すると関東と関西ではホタルの遺伝子型が違う。それで発光パターンが違うという説」を教えてくれた方、「このことに最初に気づかれたのは、横須賀市自然博物館にいらっしゃった大場信義先生です」と述べた方からは、ゲンジボタルが天竜川以西で4秒闇隔の点滅、以東は2秒間隔であるという研究結果が。そしてなんと静岡で3秒闇隔のホタルが発見された事実のあることを教えてくれた方もいました。

 さすがネツト時代、メールでのお答えが多かったのですが、手紙も嬉しいものですね。

 西と東の違いでは、マクドナルドを西ではマクド、東ではマックと呼び、エスカレーターを急ぐ人のために西では左をあけ、東では右をあける不思議。

 世界の西と東になると、女性が裸を見られた際に西洋では顔を隠し、日本で下腹部を隠す。

 理屈では、わからないことだらけ、わかってることの方が実は少ないんですがね。
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by woody-goody | 2009-10-02 05:52


立川志の輔のエッセイ(毎週金曜日毎日新聞に掲載)


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